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Hershey v. Ferrero: Zwei Süßwaren-Giganten treten beim TTAB gegeneinander an.

  • 12. April 2019 at 23:35

Am 12. Januar 2015 reichte die Hershey Chocolate & Confectionery Corporation beim Trademark Trial & Appeal Board Widerspruch gegen eine für „KUSSCHEN“ eingereichte Marke ein, was „ein kleiner Kuss“ bedeutet.

Hershey ist eines der bekanntesten Schokoladenunternehmen in den Vereinigten Staaten und produziert die beliebten HERSHEY’S KISSES Schokoladen. Die Ferrero oHG mbH, das Unternehmen, das die Marke „KUSSCHEN“ geprägt hat, ist ein deutsches Süßwarenunternehmen, das in den Vereinigten Staaten für seine in Goldfolie verpackten Ferrero Rocher Haselnusspralinen bekannt ist, darüber hinaus möchte Ferrero noch mit zusätzlichen Geschmacksrichtungen wie z.B. der Ferrero Küsschen Zimt in den USA punkten.

 

Winterküsschen

Im Februar 2014 reichte Ferrero eine §1(b) Antrag auf Verwendung der Geschmacksmustermarke ein:

KÜSSCHEN ist ein deutsches Wort, das übersetzt „ein kleiner Kuss“ oder ein „Kuss auf die Wange“ bedeutet. Ferrero stellte die englische Übersetzung als „little caress on the lips“ zur Verfügung, die sich wahrscheinlich so weit wie möglich von Herseys „kiss“-Markierungen entfernen würde.

Hershey bemerkte jedoch die Anmeldung von Ferrero (ein klares Bekenntnis zu Hersheys robustem Markenüberwachungsdienst) und erhob Widerspruch, indem sie eine Verwechslungsgefahr mit seinen formenden Marken der Familie KISS, darunter KISSES, MINI KISSES und LOVE & KISSES, unter fast vierzig anderen geltend machte. Die von Hershey eingereichte Widerspruchsschrift behauptet auch, dass Ferreros KÜSSCHEN die berühmte Marke KISSES von Hershey verwässern würde. Als interessante Anmerkung, im April 2000, hielt die TTAB die Marke Hershey’s KISSES, „ist in der Tat ein berühmtes Markenzeichen für[Hershey’s] Schokoladenbonbons“. In re Homestead, Seriennummer 75/183278, bei 6 (TTAB Apr. 4, 2000). Die Entscheidung basierte vor allem auf einer Umfrage, bei der fast 80% der Verbraucher die Marke KISSES erkannten.

Die Frage bleibt, ob es Hershey gelingen wird, die Registrierung von KUSSCHEN zu verhindern? Es wird interessant sein zu sehen, ob dieser Fall vor Gericht kommt, oder ob er von den Parteien beigelegt wird.